Tonga recibe primera ayuda humanitaria internacional tras erupción volcánica

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Los primeros aviones con ayuda humanitaria llegaron este jueves a Tonga mientras el país va saliendo de la incomunicación con la difusión de imágenes y testimonios tras la poderosa erupción del volcán submarino y el consiguiente tsunami que azotaron la nación polinesia el pasado fin de semana.

El primer avión en llegar fue un Hercules C-130 del Ejército de Nueva Zelanda que aterrizó a las 16 horas (3:00 GMT) en el aeropuerto de Tongatapu de Nukualofa, la capital del archipiélago, tras partir de la ciudad neozelandesa de Auckland.

El vuelo en el que se transportaron contenedores de agua, generadores de energía, equipos de comunicación y otros productos de primera necesidad.

Horas después llegaba al mismo aeropuerto un Boeing C-17 de la Royal Australian Air Force con material higiénico, trajes de protección individual para quienes limpian las cenizas, contenedores de agua y equipos de comunicación que ayuden a subsanar la incomunicación en la que se ha sumido el archipiélago, según el Ministerio de Exteriores de Australia.

Australia ha enviado un segundo avión con más suministros que tiene previsto llegar hoy a la capital tongueña, mientras que el Hércules C-130 podría regresar a Nueva Zelanda esta noche y estar listo para una nueva operación de ayuda humanitaria el sábado.

El comandante neozelandés, Jim Gilmour, destacó el «esfuerzo gigantesco» de las fuerzas armadas de Tonga para despejar a mano la pista, sepultada bajo las cenizas escupidas por el volcán.

El militar al cargo de la operación neozelandesa dijo que las imágenes aéreas tomadas hasta ahora son «preocupantes», pero que, de momento, la información que se tiene es insuficiente para evaluar el impacto de los daños y hacer una valoración en términos de asistencia.

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